Paratuberculosis bovina: utilidad de la encuesta epidemiológica como herramienta para el control de la enfermedad en la comarca de los Pedroches

La paratuberculosis bovina (PTB)
es una enfermedad infecciosa e incurable causada por Mycobacterium avium
subps. paratuberculosis (MAP). Esta enfermedad, que afecta
principalmente a rumiantes, provoca cuadros digestivos crónicos, emaciación y
muerte debido a una enteritis granulomatosa progresiva. Se encuentra
distribuida por todo el mundo, y su prevalencia puede superar el 15 % en países
desarrollados, pero se estima que su importancia real estaría subestimada
porque muchos casos no son bien diagnosticados. El largo periodo de incubación,
los signos clínicos inespecíficos hasta las fases finales, y la ausencia de
pruebas de diagnóstico rápidas y fiables condicionan la dificultad para aplicar
medidas adecuadas de control.

Los programas de control se basan
en la combinación de estrategias de diagnóstico y sacrificio, así como en la
implementación de medidas higiénico-sanitarias en el manejo, con el objetivo de
reducir el riesgo de exposición de la recría a MAP. El veterinario responsable
de explotación debe decidir, según la situación y los recursos disponibles, la
aplicación de las medidas más adecuadas. Con el propósito de contribuir al
control efectivo de la PTB, se diseñó y aplicó un cuestionario epidemiológico
dirigido a las ganaderías de vacuno lechero de la comarca de los Pedroches. El
objetivo fue recopilar información relevante que permitiera evaluar el riesgo
de infección por MAP en las explotaciones, basándose en sus características y
los factores de riesgo previamente descritos para la PTB.

En el estudio participaron 41
ganaderías, de las cuales se recogieron 832 muestras de suero sanguíneo. Estas
muestras fueron analizadas mediante la técnica ELISA-PTB (IDEXX Laboratories,
Westbrook, ME, USA) para determinar el estatus frente a la PTB de las
ganaderías. Además, se diseñó un cuestionario compuesto por 31 ítems agrupados
en tres bloques, i) características, bioseguridad e instalaciones de la
ganadería, que incluía diez factores relacionados con infraestructuras y manejo
para el control de enfermedades transmisibles; ii) estatus productivo y
sanitario, que abarcaba siete factores relacionados con la PTB; y iii) manejo
durante la recría, el periparto y la reposición, que englobaba 14 factores
directamente relacionados con la transmisión de la enfermedad. Tras la oportuna
validación, este cuestionario permitió clasificar a las ganaderías en tres
niveles de riesgo de infección por MAP (bajo, moderado o elevado).

Se obtuvo una seroprevalencia del
20,1 % (intervalo de confianza del 95 %: 17,4-22,8 %) a nivel individual y una
dispersión del 68,3 %. La clasificación general de las ganaderías, según el
cuestionario diseñado, reveló que el 51,2 % presentaban un riesgo bajo, el 26,8
% un riesgo moderado y el 22,0 % un riesgo elevado de infección por MAP. Se
encontró una asociación significativa entre la clasificación general y la
seropositividad del rebaño. Además, se identificó que el tamaño y la
intensificación de las ganaderías podrían representar un obstáculo para la
implementación efectiva de un programa de control. Entre los factores de riesgo
más prevalentes se encontró el contacto con otras especies animales que
transmiten la enfermedad, evidenciado en más del 60 % de las ganaderías
estudiadas. Además, se destacaron deficiencias en el manejo de los purines y
durante el periparto. Aunque los ganaderos mostraron cierto grado de
conocimiento sobre la enfermedad, se observó que desconocían aspectos cruciales
de su transmisión. Por ejemplo, en el 80 % de las ganaderías, se encontró que,
de forma frecuente, coincidían varios animales en el corral de partos, y en el
48 % de las ganaderías, se registró que los terneros mamaban frecuentemente
directamente de sus madres. Estos hallazgos subrayan la importancia de mejorar
las prácticas de manejo y la conciencia sobre la transmisión de la PTB en las
ganaderías de la comarca, como parte de un enfoque integral para reducir la
prevalencia de la enfermedad y mitigar sus impactos. En conclusión, el
cuestionario diseñado se considera una herramienta útil y sencilla que permite
caracterizar el riesgo de infección por MAP a nivel de rebaño y detectar
posibles deficiencias en las prácticas de manejo. Asimismo, este estudio ha
proporcionado información valiosa para la posible implantación de un programa
de control de la PTB en la comarca.

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