Búsqueda de biomarcadores etológicos como indicadores tempranos de patologías en terneras de cebo

 

150%’>El conjunto de patologías respiratorias englobadas bajo la denominación de Síndrome Respiratorio Bovino (SRB) causadas por agentes patógenos capaces de producir lesiones en el aparato respiratorio del ganado (Lomillos y Alonso, 2018), es el problema de salud más importante al que se enfrentan los productores de carne de ganado vacuno a nivel mundial. Causa pérdidas económicas debidas a la elevada morbilidad, mortalidad, retrasos en el crecimiento y canales de menor valor, así como gastos en diagnóstico y tratamiento (Lowie et al., 2021). Las primeras semanas que los animales pasan en dichas instalaciones son momentos de elevado riesgo para el desarrollo de SRB, pues el transporte, los cambios en el manejo y ambiente y la convivencia estrecha con otros individuos de distintas procedencias y estados inmunitarios, resultan estresantes (Maples et al., 2022).

150%’>Por ello nos propusimos realizar un estudio de campo cuyo objetivo consistió en tratar de identificar biomarcadores etológicos indicativos de estrés o su ausencia que pudieran actuar como indicadores tempranos de animales propensos a enfermar, para desarrollar un protocolo no invasivo, económico y fácil de realizar por el ganadero.

150%’>En 10 días se realizó un estudio observacional, registrando patrones etológicos individualmente sobre un total de 497 terneras de engorde, con entradas en un cebadero situado en la Bañeza (León), entre septiembre de 2022 y abril de 2023. 

150%’>El personal del cebadero realizó durante 4 semanas, dos días por semana, una inspección visual y registró el número de tratamientos o recuento cuantitativo de los tratamientos totales que recibió cada animal, y número de días de fiebre en animales que presentaban síntomas de malestar y temperatura superiores a 39,7ºC.

Se obtuvieron diferencias significativas siendo menor el número medio de tratamientos recibidos por aquellos animales que rumiaban (F(1, 495) = 8,012 y P= 0,0048), menos días de fiebre en las terneras que bebieron durante los periodos de observación, F(1,495) = 6,973 y P= 0,008, y aquellas que estaban tumbadas recibieron menor número de tratamientos y presentaron menos días de fiebre, F(1,495) = 10,007 y P= 0,00 y F(1, 495) = 3,658 y P=0,003, respectivamente. Una posible explicación puede radicar en que las terneras que beben gozarán de mejor estado de salud al estar en unas condiciones óptimas de hidratación, pues la combinación de la mayor exposición y la deshidratación disminuyen la capacidad de los animales de luchar contra los patógenos (Felix y Brandao, 2023). Las terneras tumbadas y aquellas que rumian van a reflejar un buen estado de salud (Hulsen, 2006), tranquilidad y bajos niveles de excitación, con niveles de cortisol menores (Curley et al., 2006). Esto se traduce en un mejor estado de su sistema inmune y menor predisposición a padecer enfermedades (Noffsinger et al., 2015), consiguiendo niveles de salud y bienestar lo más elevados posible. 

Las terneras que manifestaron biomarcadores indicativos de tranquilidad, beber, rumiar o estar tumbadas, tubieron menor incidencia de patologias.

 


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